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Pesquisadores de morcegos do Camboja em missão para rastrear a origem do COVID-19

Testes feitos em morcegos-ferradura no ano passado revelaram um parente próximo do coronavírus, que matou mais de 4,6 milhões de pessoas em todo o mundo.

Um pesquisador do Institut Pasteur du Cambodge remove um morcego preso em uma rede de névoa na colina de Chhngauk, no distrito de Thala Borivat. (Reuters)

Os pesquisadores estão coletando amostras de morcegos no norte do Camboja em uma tentativa de entender a pandemia do coronavírus, retornando a uma região onde um vírus muito semelhante foi encontrado nos animais há uma década.

Duas amostras de morcegos-ferradura foram coletadas em 2010 na província de Stung Treng, perto do Laos, e mantidas em freezers no Institut Pasteur du Cambodge (IPC) em Phnom Penh.

Testes feitos neles no ano passado revelaram um parente próximo do coronavírus, que matou mais de 4,6 milhões de pessoas em todo o mundo. Uma equipe de oito pesquisadores do IPC coletou amostras de morcegos e registrou sua espécie, sexo, idade e outros detalhes por uma semana. Pesquisa semelhante está em andamento nas Filipinas.

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Esperamos que o resultado deste estudo possa ajudar o mundo a ter um melhor entendimento sobre o COVID-19, disse a coordenadora de campo Thavry Hoem à Reuters, enquanto segurava uma rede para pegar morcegos. Espécies hospedeiras, como morcegos, normalmente não apresentam sintomas de patógenos, mas podem ser devastadores se transmitidos a humanos ou outros animais.

A Dra. Veasna Duong, chefe de Virologia do IPC, disse que seu instituto fez quatro dessas viagens nos últimos dois anos, na esperança de obter pistas sobre a origem e evolução do vírus transmitido por morcegos. Queremos saber se o vírus ainda está lá e ... saber como o vírus evoluiu, disse ele Reuters .

Os vírus mortais originados de morcegos incluem o Ebola e outros coronavírus, como a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) e a Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS).

Mas Veasna Duong disse que os humanos foram responsáveis ​​pela devastação causada pelo COVID-19, devido à interferência e destruição de habitats naturais. Se tentarmos ficar perto de animais selvagens, as chances de o vírus ser transportado por animais selvagens são maiores do que o normal. As chances de o vírus se transformar e infectar humanos também são maiores, disse ele.

O projeto financiado pela França também visa analisar como o comércio de animais selvagens pode estar desempenhando um papel, disse Julia Guillebaud, engenheira de pesquisa na unidade de virologia do IPC. (O projeto) visa fornecer novos conhecimentos sobre as cadeias de comércio de carne selvagem no Camboja, documentar a diversidade de betacoronavírus que circulam por meio dessas cadeias e desenvolver um sistema flexível e integrado de detecção precoce de eventos de disseminação viral, disse Gillebaud.