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Especial do Buda Purnima: três razões pelas quais Ambedkar abraçou o budismo

A visão mais popular entre os estudiosos é o fato de que o budismo era visto como a religião mais moderna e racional por Ambedkar.

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14 de outubro de 1956 foi claramente um momento importante na história Dalit. Neste dia, B R Ambedkar junto com 365.000 de seus seguidores Dalit decidiram sair das dobras do Hinduísmo e abraçou o Budismo. A conversão de Ambedkar ao budismo marcou um momento em que os dalits no país receberam um novo ímpeto e uma voz que até então era restringida pelo sistema varna quádruplo que dominava o hinduísmo. Ambedkar há muito se frustrava com os princípios básicos do hinduísmo e considerava as características inerentes da religião, particularmente o sistema de castas, uma ameaça maior à liberdade na sociedade indiana do que a britânica. Ao contrário de Mahatma Gandhi, que considerava a reforma interna do sistema de castas o caminho a seguir, Ambedkar acreditava que a única maneira de os dalits encontrarem um lugar para si na sociedade indiana era por meio da conversão.

Em maio de 1936, Ambedkar discursou em uma grande reunião de Mahars em Mumbai, onde declarou suas idéias sobre a conversão e por que a considerava o melhor caminho para a emancipação. Digo a todos vocês muito especificamente, a religião é para o homem e não o homem para a religião. Para obter tratamento humano, convertam-se, disse Ambedkar. No entanto, sua mudança para o budismo dificilmente foi improvisada. Ele passou os próximos 20 anos pensando em qual religião se adequaria melhor às suas necessidades. Ele rejeitou a ideia de se converter ao islamismo ou ao cristianismo, por causa do caráter estrangeiro ligado a eles. Conforme explicado pelo professor Gauri Vishwanathan, Ambedkar claramente não queria trair as dobras da 'indigenidade', mesmo quando decidiu se converter a uma religião diferente. No entanto, ele escolheu o budismo após um longo processo de contemplação da religião e, de fato, apresentou sua própria versão do Dhamma budista, onde modificou aqueles aspectos do budismo que considerava não alinhados com a racionalidade geral, inerente da religião.

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Infelizmente, Ambedkar não viveu muito depois para praticar o budismo e faleceu apenas dois meses após sua conversão oficial. Desde sua morte, os estudiosos têm tentado por décadas refletir sobre os motivos da conversão de Ambedkar, e sua escolha do budismo em particular. Aqui estão três razões principais que os estudiosos consideram ser a causa por trás da mudança de Ambedkar para o budismo.
Protesto político

Uma crítica acadêmica comum à conversão de Ambedkar foi o fato de ter sido uma façanha política. Há muito que Ambedkar exigia eleitorados separados para os intocáveis, como medida de proteção contra o governo da maioria hindu. Depois de muita agitação, no entanto, ele cedeu e desistiu de suas demandas no Pacto de Poona de 1932, que foi assinado por Ambedkar junto com Pandit Madan Mohan Malviya para quebrar o protesto de Gandhi contra a exigência do eleitorado separado. Vários críticos, como a socióloga Gail Omvedt, são da opinião de que a conversão de Ambedkar ao budismo foi um protesto político, voltado para sua frustração por não conseguir obter eleitorados separados para os intocáveis.

Batalha ao longo da vida contra o hinduísmo

A primeira experiência de segregação baseada em castas de Ambedkar aconteceu quando ele estava na escola. Desde então, ele cresceu lutando contra a opressão do sistema de castas em todas as fases de sua vida, apesar de ter adquirido qualificações educacionais em todo o mundo. Vários historiadores têm entendido que a conversão de Ambedkar ao budismo deve ser vista como um produto de sua experiência de vida e das influências culturais sobre ele.

De acordo com Ambedkar, o hinduísmo falhou em garantir os direitos humanos básicos. A sociedade hindu não dá igualdade de tratamento, mas o mesmo é facilmente alcançado pela conversão, disse Ambedkar em seu discurso em Mumbai.

Além disso, durante seus anos de crescimento, vários ícones culturais influenciaram sua decisão. Por exemplo, conforme discutido por Gauri Vishwanathan, o mártir dalit do século 12 do sul da Índia, Nandanar teve uma forte influência sobre ele. Ele havia inaugurado uma tradição de protesto de baixo a respeito do direito de culto aos intocáveis. Outra figura histórica que teve impacto em Ambedkar foi o rei Ashoka, cuja conversão ao budismo após a batalha de Kalinga iniciou uma era de tolerância e serviço para a humanidade.

O budismo como projeto de modernidade

A visão mais popular entre os estudiosos é o fato de que o budismo era visto como a religião mais moderna e racional por Ambedkar. O defensor mais forte dessa teoria é o especialista em estudos de religião, Christopher Queen. Ao se converter ao budismo, sugeriu Queen, Ambedkar atendeu a um dos requisitos mais básicos para alcançar a modernidade - o exercício da escolha individual com base na razão e na consciência histórica. De acordo com essa teoria, Ambedkar, após muita contemplação, escolheu o budismo como a religião que atendia às suas complexas exigências de razão, moralidade e justiça. O apelo do dhamma de Buda para Ambedkar era, sua ênfase na escolha racional, escreveu Gauri Vishwanathan.

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Na verdade, a ideia de Ambedkar sobre o budismo era considerada mais moderna do que a antiga forma de budismo. O budismo dos últimos escritos de Ambedkar reformula os princípios centrais do budismo antigo, escreveu Queen em 1996. Ele passou a rejeitar certas partes do budismo, particularmente o aspecto das 'quatro nobres verdades' que ele acreditava ter sido um acréscimo posterior aos ensinamentos de Buda devido às influências do hinduísmo. Alguns estudiosos argumentaram que a ideia de Ambedkar sobre o budismo continha nela os valores básicos ligados à Revolução Francesa, isto é, liberdade, igualdade e fraternidade.

Enquanto os estudiosos continuavam a debater os motivos de Ambedkar em relação à sua conversão, o que era certo foi o impulso que deu ao movimento Dalit e ao Budismo na Índia. Conforme registrado pelo censo durante as décadas de 1950 e 60, como resultado das conversões em massa de dalits após a de Ambedkar, o número de budistas na Índia aumentou de 141.426 em 1951 para 3.206.142 em 1961.