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Uma breve e estonteante história de fogos de artifício na Índia

Biscoitos e fogos de artifício até a Índia do século XIX eram provavelmente muito caros e, portanto, encomendados principalmente pelos governantes para entretenimento pessoal e do cidadão ou pelos economicamente abastados da comunidade.

A descrição elaborada de fogos de artifício em obras mitológicas também traz a imaginação da exuberância pirotécnica em torno de eventos épicos.

Fire, nas palavras do autor e historiador Jack Kelly, acende nossos sonhos e ansiedades e fala aos humanos em uma linguagem mais básica do que o pensamento. Não apenas sagrado e formidável, o fogo também é um entretenimento duradouro em seus avatares pirotécnicos. Não é de admirar, portanto, que um festival de luzes (chamas) e uma noite de fogos de artifício sejam continuamente encantadores em todo o mundo. A contribuição dos fogos de artifício para a poluição do ar, em um momento em que eles são razoavelmente acessíveis e prontamente disponíveis na Índia para uso de todos, levanta a questão de quão longe os fogos de artifício e fogos de artifício realmente vão na história da Índia e como sua disponibilidade e consumo mudaram hora extra.

O uso de fogos de artifício na celebração do Diwali, que é tão comum na Índia agora, deve ter surgido após cerca de 1400 DC, quando a pólvora passou a ser usada na guerra indiana, afirmou o falecido historiador P K Gode em seu relato, História dos fogos de artifício na Índia entre 1400 e 1900 , publicado em 1950.

Os fogos de artifício, como seu ingrediente principal, a pólvora, têm uma longa história na Índia. A pólvora - a invenção acidental do século X ou XI dos alquimistas medievais chineses - foi logo apelidada de destilado do diabo, pois aterrorizava e fascinava os espectadores com seu clarão e explosão. À medida que seu uso militar evoluiu na China, também evoluiu seu valor de exibição e truque - desde a fumaça branca e mágica que apareceu no rastro de sua combustão aberta. Uma conjectura histórica é que a tecnologia da pólvora, junto com as primeiras misturas pirotécnicas para entretenimento, foi trazida da China para a Índia e a Europa pelos árabes.

Fogos de artifício em celebrações indianas medievais

Uma das primeiras notas de shows pirotécnicos na Índia é feita por Abdur Razzaq, o embaixador do sultão Timúrida Shahrukh na corte do rei Devaraya II de Vijayanagar em 1443. Descrevendo os eventos do festival Mahanavami, Razzaq escreveu: Não se pode, sem entrar em grandes detalhes, mencionar todos os vários tipos de pirotecnia e rojões e vários outros arranjos que foram exibidos . O viajante italiano Ludovico di Varthema que visitou a Índia neste período, fez uma observação semelhante ao descrever a cidade de Vijaynagar e seus elefantes: Mas se a qualquer momento eles (os elefantes) estiverem dispostos a voar, é impossível contê-los; pois esta raça de pessoas são grandes mestres em fazer fogos de artifício e esses animais têm um grande pavor de fogo ...

Fogos de artifício e shows pirotécnicos existiam como uma forma de entretenimento real em muitos reinos indianos medievais durante festivais, eventos e ocasiões especiais como casamentos. Fórmulas de fabricação para fogos de artifício que descrevem misturas pirotécnicas são encontradas dentro Kautukachintamani, um volume em sânscrito de Gajapati Prataparudradeva (1497-1539), um renomado autor real de Orissa. Gode ​​refletiu sobre a possibilidade de as fórmulas pirotécnicas chinesas terem sido trazidas para a Índia por volta de 1400 DC e então modificadas com o uso de substitutos indianos para os chineses não disponíveis na Índia.

Estilo Mughal de pintura representando Diwali com fogos de artifício. Cortesia: Museu Britânico

É notável que Ibrahim Adil Shah, o Sultão de Bijapur, por volta de 1609 DC, deu um dote generoso no casamento da filha de seu cortesão com o filho do general Nizam Shahi Malik Ambar, com Rs. 80.000 sendo gastos apenas em fogos de artifício , afirma o falecido historiador Satish Chandra em seu conhecido volume Índia medieval: do sultanato aos mongóis . Embora os governantes fossem principalmente os patrocinadores organizadores desses shows, é claro que outros cidadãos também tinham acesso a fogos de artifício. Duarte Barbosa, um escritor e oficial da Índia portuguesa que escreveu algumas das primeiras peças da literatura de viagem, descreveu um casamento brâmane em Gujarat de suas viagens (por volta de 1518), onde a noiva e o noivo são entretidos pelo povo com danças e canções, disparando bombas e foguetes em abundância, para seu prazer . Sua descrição, segundo Gode, também sugeria que os fogos de artifício haviam sido fabricados na Índia e estavam disponíveis em abundância em Gujarat na época.

A descrição elaborada de fogos de artifício em obras mitológicas desse período também trazem imaginações de exuberância pirotécnica, familiar aos escritores desse período, em torno desses eventos épicos. Por exemplo, um popular poema Marathi do século XVI do santo Eknath chamado Rukmini Swayamvara, descrevendo o casamento de Rukmini com Krishna, menciona uma série de fogos de artifício, de foguetes ao equivalente do moderno phooljhadi.

fogos de artifício por meio de pinturas, história dos fogos de artifício, pintura de MughalVárias escolas de pintura: Mughal, Pahari e Rajasthani do século 18 retratam pessoas desfrutando de fogos de artifício. Cortesia do British Museum e do San Diego Museum of Art.

No século XVIII, os fogos de artifício começaram a se tornar de rigueur nos entretenimentos Diwali em grande escala organizados pelos governantes. Peshwayanchi Bakhar , um texto da crônica Maratha , menciona um relato recontado da celebração do Diwali no Kotah (Kota moderno, Rajasthan). Mahadji Scindia nele descreve a Peshwa Savai Madhavarao: O festival Divali é comemorado por 4 dias em Kota, quando lanças de lâmpadas são acesas. O Raja de Kota durante estes 4 dias dá uma exibição de bombeiros fora das instalações da sua capital. Chama-se… Lanka de bombeiros . Mahadji então descreveu uma imagem de Ravana no centro, cercada por rakshasas, dinheiros e uma grande imagem de Hanuman preparada em Pólvora, que ao ser acesa realmente ilustrava a cena de Lanka dahan via cauda de Hanuman via pirotécnica. Depois de ouvir isso, o Peshwa deu ordens para uma exibição semelhante de fogos de artifício para seu entretenimento. O grande desempenho resultante, de acordo com a crônica, foi testemunhado pelo povo de Poona em grande número.

Um relato histórico em Marathi por Rai Bahadur D.B. Parasnis traduzindo para Fogos de artifício ingleses na Índia menciona a chegada de um pirotécnico inglês habilidoso na Índia por volta de 1790 DC, que primeiro impressionou os britânicos em Calcutá com sua performance e foi então enviado por eles para Asaf-ud-Daullah, o Nawab de Oudh, a quem ele regalou com um espetacular e contínuo exibição no céu de fireflowers coloridos, peixes, serpentes e estrelas. Em uma exibição, uma mesquita surgiu no céu.

Uma exibição de fogos de artifício para o imperador mogol Muḥammad Sháh ‘Rangeela’ (1702-1748), retratado sentado e apoiado em um travesseiro. O indolente imperador era conhecido por suas várias indulgências. Cortesia: British Museum.

Assim, no final do período Peshwa, quando o império Mughal estava respirando pela última vez e a Companhia Britânica das Índias Orientais estava em andamento realizando seus projetos na Índia, não só era comum o conhecimento de diferentes fogos de artifício, mas também muitas referências a Diwali junto com a descrição que o acompanha. de fogos de artifício ou Atishbazi começou a aparecer em várias publicações. Freqüentemente, esses fabricantes de fogos de artifício também eram fabricantes de pólvora, cuja matéria-prima sempre estava disponível na Índia e era usada a granel na guerra.No final do século XVIII, no entanto, seu uso militar foi descontinuado em favor de explosivos mais novos, como o dinamite. Desde então, o principal uso da tecnologia medieval permaneceu na fabricação de fogos de artifício.

Fogos de artifício na Índia moderna

O que geralmente parece aparente a partir das poucas descrições de biscoitos e fogos de artifício na Índia medieval não é apenas sua natureza grandiosa, mas também que eles provavelmente eram muito caros e, portanto, encomendados principalmente pelos governantes para entretenimento pessoal e cidadão ou pelos economicamente prósperos fazer da comunidade.Na era colonial, é provável que, como a maioria das indústrias indígenas, a produção e o desenvolvimento de fogos de artifício na Índia também tenham sofrido um retrocesso, com as importações da Europa e da China aparecendo no mercado indiano.

A primeira fábrica de fogos de artifício da Índia foi instalada em Calcutá no século XIX. Após a independência, Sivakasi em Tamil Nadu emergiu como o centro de fogos de artifício da Índia, beneficiando-se das restrições às importações de fogos de artifício. É plausível teorizar que, ao contrário das eras colonial e medieval, com o aumento da população e a prosperidade econômica da classe média indiana - especialmente nas últimas três décadas - e com o pronto abastecimento vindo da florescente indústria doméstica, o estouro de fogos de artifício só cresceram e nunca olharam para trás.