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Peste Negra: como os judeus foram culpados pela praga e massacrados

O que era um fenômeno médico logo se transformou em sócio-político, com muitos cronistas lutando para decidir se mais judeus morreram por causa da peste ou das perseguições contra eles.

Coronavírus, covid 19, covid, atualizações covid, história covid, pesquisa covid, pesquisa de coronavírus, epidemias, história de epidemias, doenças, história, artigos de história, Indian ExpressPogrom de Estrasburgo (fonte- Wikimedia Commons)

Muitos diriam que o surto de Covid-19 pode mudar para sempre o mundo como o conhecemos até agora. As estruturas de poder podem ser alteradas, os sistemas econômicos remodelados, juntamente com mudanças significativas na maneira como tocamos, nos comportamos e respiramos. Com o número de casos aumentando e a perspectiva de uma vacina ainda distante, ainda não vimos o impacto que o vírus terá no futuro. No entanto, as lições do passado podem fornecer alguns insights sobre o que está por vir.

Nesta série de seis partes, Indianexpress.com irá mapear como as principais epidemias do passado alteraram o curso da história do mundo. Cada um deles começou como um fenômeno biológico, mas logo se transformou em um fenômeno econômico, social ou político. Seguiu-se a perda de vidas e meios de subsistência, a angústia e o desespero experimentados e, ainda assim, apesar da escala da devastação, a raça humana fez as pazes com seu entorno e saiu vitoriosa. A mensagem foi, e continua a ser a mesma - há esperança!

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Na primavera de 1349 dC, a devastadora peste bubônica, mais popularmente conhecida como 'Peste Negra', havia varrido grandes partes do continente europeu. Em Estrasburgo, uma cidade localizada na fronteira entre a França e a Alemanha, alguns milhares de judeus foram presos e levados a um cemitério, onde uma plataforma de madeira foi construída. Os judeus tiveram então a opção de se converter ao cristianismo ou ser queimados vivos. O que se seguiu foi um espetáculo, amplamente ignorado pelas páginas da história. Excetuando os que optaram pelo batismo, as crianças e as mulheres consideradas atraentes, os restantes foram lentamente queimados vivos.

Tudo (todas as dívidas) que eram devidas aos judeus foi cancelado ... O conselho ... pegou o dinheiro que os judeus possuíam e o dividiu entre os trabalhadores proporcionalmente, escreveu Jakob Twinger von Konigshofen, o cronista alemão que testemunhou o massacre. O dinheiro foi realmente o que matou os judeus. Se eles fossem pobres e se os senhores feudais não estivessem em dívida, eles não teriam sido queimados, acrescentou, comentando sobre o motivo financeiro do ato.

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O dinheiro pode muito bem ter sido um dos fatores que fez com que uma multidão enfurecida se levantasse contra os residentes judeus da cidade. O que gerou furor, porém, foi um boato, que de alguma forma se espalhou pelo continente, de judeus envenenando poços de cristãos, levando ao sofrimento generalizado e à perda de vidas. A ciência por trás da peste ainda estava para ser documentada, sua propagação e a destruição que causou foram mal compreendidas. No pânico que surgiu, a 'ira de Deus' e a maldade do 'outro' foram os raciocínios mais plausíveis para o homem medieval. O que era um fenômeno médico logo se transformou em sócio-político, com muitos cronistas lutando para decidir se mais judeus morreram por causa da peste ou das perseguições contra eles.

No entanto, os pogroms judeus do século 14 precisam ser estudados no contexto da longa história do anti-semitismo na Europa. Os judeus europeus não eram estranhos à perseguição anterior à Peste Negra. A Peste Negra de 1348 levou a uma perseguição mais generalizada à medida que os judeus europeus se tornaram o bode expiatório para a causa da peste, escreve a historiadora Catherine M Porter em seu artigo, 'A Peste Negra e a perseguição dos judeus'.

Uma longa história de anti-semitismo

Um sentimento de hostilidade contra os judeus remonta ao início da Era Comum, quando eles foram acusados ​​de serem os assassinos de Cristo. Desprezados por não aceitarem as doutrinas católicas, eles foram escolhidos, restringidos e assassinados em muitas partes da Europa. Por volta do século 11, o anti-semitismo cresceu em sua ferocidade, à medida que o Cristianismo ganhou uma fortaleza em toda a Europa. Mesmo que, oficialmente, os judeus fossem protegidos pelo estado, não oficialmente eles eram vistos como bodes expiatórios para todo grande e pequeno problema. Os cristãos consideravam os judeus inimigos do cristianismo e os culpavam por doenças, má sorte e até mesmo mau tempo, escreve a autora Diane Zahler em seu livro 'A Peste Negra'.

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Em 1290, o rei da Inglaterra expulsou todos os judeus, e o rei francês fez o mesmo em 1322. Onde quer que residissem, os judeus foram proibidos de muitas formas de serviço, incluindo aqueles no governo e no exército. Eles foram impedidos de possuir terras ou trabalhar como mercadores e artesãos. A única forma de serviço disponível para eles era o empréstimo de dinheiro, que era proibido nos ensinamentos cristãos. Como credores de dinheiro, os judeus adquiriram riqueza, atraindo ainda mais a ira dos cristãos, resultando em violência comunal generalizada contra eles.

Coronavírus, covid 19, covid, atualizações covid, história covid, pesquisa covid, pesquisa de coronavírus, epidemias, história de epidemias, doenças, história, artigos de história, Indian ExpressMiniatura mostrando a expulsão de judeus da Inglaterra (Fonte- Wikimedia Commons)

Quando a praga chegou em 1348, o solo estava maduro para colocar a culpa da destruição que causou nos judeus. De 1348 a 1350, grandes grupos de pessoas enfrentaram a praga com pouca esperança e se voltaram internamente contra si mesmos em uma expiação cerimoniosa, ou externamente, além da sociedade, para Deus ou contra o forasteiro - o mendigo, o estrangeiro e o judeu, escreve o historiador Samuel K Cohn, em seu artigo, 'A Peste Negra e a queima de Judeus.'

O primeiro caso de judeus sendo acusados ​​da peste foi em 1348 na província francesa de Dauphine, no sudoeste, onde se espalhou o boato de que eles envenenavam poços e fontes usadas apenas pelos cristãos. Logo depois, os rumores se espalharam por partes do que é hoje a Alemanha, Espanha, França e Suíça. Vários judeus foram presos e, sob tortura, admitiram a acusação de envenenar poços.

A maioria dos escritores e cronistas contemporâneos também não demonstrou simpatia pelos judeus. O cronista alemão Michael de Leone é conhecido por ter concordado com acusações contra os judeus e escreveu: 'os judeus mereciam ser tragados pelas chamas'. Em vez de registrar os gritos de mulheres e crianças ao serem jogados no fogo, cronistas como o 'Cronista Mundial' do mosteiro de Alberto em Colônia enfatizaram os 'meios horríveis pelos quais os judeus desejavam extinguir toda a cristandade, por meio de seus venenos de rãs e aranhas misturados com óleo e queijo, escreve Cohn.

A queima em massa de judeus

Os primeiros massacres ocorreram na cidade francesa de Toulon. O bairro judeu foi saqueado e quarenta judeus foram assassinados em suas casas, escreve a historiadora Anna Foa, em seu livro brilhantemente evocativo, 'Os judeus da Europa após a Peste Negra'. Episódios semelhantes de violência incontrolável de turba eclodiram em Barcelona e outras cidades catalãs logo depois. Em 1349, episódios de assassinato em massa de judeus estouraram em Erfurt na Alemanha, Basel na Suíça e em Aragão na atual Espanha.

Em vários casos, os massacres ocorreram antes mesmo da chegada da peste, como o de Estrasburgo. O registro de vítimas desses extermínios variou de algumas centenas a milhares. Na primavera de 1349, a grande comunidade judaica em Frankfurt-am-Main foi destruída, seguida pelas de Mainz e Colônia, escreve o historiador Robert S. Gottfried, em seu livro 'Morte Negra'. Ele acrescenta que havia mais de 3.000 judeus em Mainz, na Alemanha, provavelmente o mais rico de toda a comunidade judaica do norte da Europa. No rastro da peste, todos eles foram mortos.

Coronavírus, covid 19, covid, atualizações covid, história covid, pesquisa covid, pesquisa de coronavírus, epidemias, história de epidemias, doenças, história, artigos de história, Indian ExpressEm vários casos, os massacres ocorreram antes mesmo da chegada da peste, como o de Estrasburgo. (Fonte- Wikimedia Commons)

O papado fez declarações em defesa dos judeus. O papa Clemente VI parece ter superado a histeria, vendo a violência contra os judeus como irracional e perigosa para a sociedade cristã, escreve Cohn. Ele emitiu uma bula papal em setembro de 1348 declarando que os judeus estavam morrendo em número tão grande quanto os cristãos e que eles não seriam tão estúpidos a ponto de se envenenar. Também afirmou que a peste também estava matando cristãos em partes da Europa onde não existiam judeus. No entanto, o sentimento público contra os judeus havia endurecido além do reparo.

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Em 1351, 60 comunidades judaicas maiores e 150 menores foram extirpadas, e mais de 350 massacres separados ocorreram, escreve Gottfried. A Peste Negra resultou na migração para o leste das comunidades judaicas do norte da Europa para países como a Polônia e a Rússia, onde permaneceram pelos próximos quase seis séculos.

Leitura adicional: ‘Os judeus da Europa após a Peste Negra’, de Anna Foa; ‘Black Death’, de Robert S. Gottfried; ‘The Black Death’, de Diane Zahler; ‘A Peste Negra e a queima de judeus’, de Samuel K. Cohn; ‘A Peste Negra e a Perseguição de Judeus’, por Catherine M. Porter