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Uma foto amada da Segunda Guerra Mundial ganha vida em uma reunião virtual

No final do mês passado, Adler Donley compartilhou a foto em vários grupos da Internet com o tema da Segunda Guerra Mundial, junto com um apelo: Tentando encontrar essas crianças da Itália. Meu pai Martin Adler, de 96 anos, ficaria muito feliz. Por favor compartilhe.

Danos de bomba em Londres durante a Segunda Guerra Mundial (Fonte: Wikimedia Commons)

Escrito por Elisabetta Povoledo

Martin Adler era um jovem particular de 20 anos de primeira classe do 339º Regimento de Infantaria em 1944, quando ele e um colega soldado foram de porta em porta em uma cidade italiana à procura de tropas alemãs.

Eles entraram em uma casa e viram uma grande cesta. Ele estava se movendo. Supondo que tivessem encontrado o que procuravam, eles se prepararam para atirar, gritando para que quem quer que estivesse lá dentro saísse. De repente, uma mulher correu para a sala gritando para eles pararem. A tampa saltou da cesta e três crianças pequenas emergiram.

Os dois soldados americanos começaram a rir de alívio. A reunião foi homenageada em uma fotografia com Adler e as crianças em suas melhores roupas de domingo.

Quando a filha de Adler, Rachelle Adler Donley, estava procurando ampará-lo recentemente após meses de quarentena, foi para a foto que ela se virou.

No final do mês passado, Adler Donley compartilhou a foto em vários grupos da Internet com o tema da Segunda Guerra Mundial, junto com um apelo: Tentando encontrar essas crianças da Itália. Meu pai Martin Adler, de 96 anos, ficaria muito feliz. Por favor compartilhe.

Eu estava procurando maneiras de animá-lo, disse Adler Donley, ex-diretor de arte de uma editora, sobre a busca pelas crianças. O ano passado, ela acrescentou, foi muito, muito difícil para seu pai, que vive em uma comunidade de aposentados na Flórida, onde vive em um apartamento com sua esposa, Elaine, 89, desde março.

Eu pensei, deixe-me postar isso e ver se há uma chance, ela disse.

A foto chamou a atenção de Matteo Incerti, autor de vários livros sobre a Segunda Guerra Mundial, incluindo um publicado este ano sobre a história dos povos indígenas do Canadá e dos Estados Unidos na campanha italiana. Incerti estava familiarizado com os registros de guerra e rapidamente rastreou a posição da empresa de Adler no outono de 1944, ao longo da Linha Gótica nos Apeninos, que cruzava as regiões da Toscana e Emilia Romagna. Mas ele não tinha certeza sobre o local exato.

Ele pediu ajuda nas redes sociais e convocou jornalistas locais. Os artigos foram publicados em jornais da cidade na região central da Emilia-Romagna. Último fim de semana, TG1, principais 20h00 programa de notícias da principal estação de televisão da Itália, Rai 1, transmitiu um segmento com o apelo.

Bruno Naldi, 83, que mora em Castel San Pietro Terme, perto de Bolonha, disse que sua sobrinha viu a fotografia na TV e ligou imediatamente para Giuliana - irmã de Naldi - para dizer: É você. No dia seguinte, ele se encontrou com suas irmãs Mafalda, 81, e Giuliana, 79, e elas concordaram que as três eram mesmo as crianças da fotografia.

Incerti os colocou em contato com Adler na Flórida, e eles tiveram uma reunião virtual na semana passada, um evento transmitido pela TG1.

Nós nos cumprimentamos, Naldi disse sobre seu encontro com Adler, que é ouvido no vídeo TG1 dizendo cioccolato, bambini e ciao.

Naldi disse não se lembrar do encontro anterior com Adler, que aconteceu na cidade de Monterenzio, a sudeste de Bolonha, onde sua família morava durante a guerra. Mais tarde, eles se mudaram para Castel San Pietro Terme, onde os três irmãos ainda vivem.

Suas memórias da guerra eram turvas, disse Naldi. Ele se lembrou dos canhões no pátio e dos soldados americanos dando a eles doces, chocolate e biscoitos. Isso é o que você lembra quando tem 7 anos, disse ele.

Naldi disse que sua mãe, Rosa Minarini, nunca disse nada sobre o soldado americano que tirou uma foto deles - e quase os matou. Ou talvez ela tivesse, e ele apenas tivesse esquecido, disse ele, explicando: Não falamos muito sobre essas coisas.

Adler Donley disse que até cinco anos atrás seu pai também não tinha falado muito sobre seus anos de guerra. Enquanto crescia, havia muito poucas histórias que ele contava, e a história das crianças era uma delas, disse ela em uma entrevista de sua casa na Carolina do Norte. Ele sempre contaria essa história com muita alegria. Suas outras histórias de guerra causaram principalmente pesadelos, disse ela.

Adler sempre descreveu seu encontro com as crianças como o momento mais feliz da guerra; o único momento mais feliz foi quando a guerra acabou, disse ela. Esse sorriso na foto é tão genuíno, ela disse.

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Depois da guerra, Adler formou-se em serviço social, trabalhando com veteranos, e depois se tornou diretor do Centro Nacional Helen Keller para Jovens e Adultos Surdos-Cegos em Sands Point, Nova York. Ele passou a vida inteira ajudando as pessoas, disse ela. Ele e sua esposa se mudaram para a Flórida há cinco anos.

Adler disse que estava muito animado para falar com os Naldis. Ao longo dos anos, ele disse em uma entrevista por telefone, muitas vezes pensara neles. Eu fico me perguntando o que aconteceu com essas crianças, disse ele, rindo quando se lembrou de que eles estavam no final dos anos 70 e início dos 80 anos.

A única coisa que as pessoas estão esquecendo é que o verdadeiro herói é a mãe, disse ele. Ela correu na frente das armas, gritando: ‘Bambino, bambino, bambino!’, Disse ele. Ela enfrentou as armas; Eu não fiz. Eu estava segurando eles. Mas ela era como a maioria das mães; eles são heróis.

Os irmãos Naldi se tornaram celebridades da mídia aqui na Itália, um ponto de boas notícias em um país especialmente atingido pelo coronavírus. Bruno Naldi disse que seu telefone tocou tanto que estava queimando. Mafalda, sua irmã, disse que mal podia esperar que o interesse da mídia passasse. Até as pedras estão falando sobre nós, disse ela.

Bruno Naldi disse que Adler disse a eles que, uma vez que fosse seguro viajar novamente, ele gostaria de visitar a Itália para ver onde ele estava durante a guerra e vir ao nosso encontro para nos abraçar, disse ele. Eu estava bem quando conversamos na tarde de segunda-feira, disse ele, mas quando vi de novo na TV, chorei.

Adler Donley disse que o reencontro foi emocionante para a família dela também. Acho que meu pai está realmente sentindo o amor, e ele e o resto dos veteranos que lutaram na campanha italiana realmente merecem o reconhecimento, disse ela. Ele sempre me disse, desde que me lembro, ‘Quero ser o último veterano vivo da Segunda Guerra Mundial’.