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Austrália aliviará restrições de fronteira internacional a partir de novembro

A reabertura da fronteira internacional para cidadãos e residentes permanentes estará ligada ao estabelecimento de quarentena domiciliar nos oito estados e territórios da Austrália, disse Scott Morrison.

Scott MorrisonScott Morrison disse que seu governo estava trabalhando no sentido de colocar em quarentena a liberdade de viajar em países como a Nova Zelândia, quando 'for seguro fazê-lo' (Arquivo)

(Escrito por Colin Packham e Jamie Freed)

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, anunciou na sexta-feira que uma proibição de 18 meses para australianos que viajam ao exterior será suspensa a partir do próximo mês, aliviando uma das mais duras restrições ao Covid-19 impostas globalmente.

A reabertura da fronteira internacional para cidadãos e residentes permanentes estará ligada ao estabelecimento de quarentena domiciliar nos oito estados e territórios da Austrália, disse Morrison, o que significa que algumas partes do país serão reabertas antes de outras.

A primeira fase do plano terá como foco os cidadãos e residentes permanentes com permissão para deixar a Austrália, com novas mudanças esperadas para permitir que viajantes estrangeiros entrem no país.

É hora de devolver a vida aos australianos. Nós salvamos vidas, disse Morrison durante uma entrevista coletiva na televisão. Nós salvamos meios de subsistência, mas devemos trabalhar juntos para garantir que os australianos possam recuperar as vidas que já tiveram neste país.

Morrison fechou a fronteira internacional em março de 2020. Desde então, apenas um número limitado de pessoas recebeu permissão para deixar o país para negócios críticos ou razões humanitárias.

Cidadãos e residentes permanentes foram autorizados a retornar do exterior, sujeito ao limite de cotas e a um período de quarentena obrigatório de 14 dias em um hotel, por conta própria. Também houve algumas exceções de alto nível concedidas para entrada para fins comerciais, incluindo atores de Hollywood para filmes de cinema e programas de TV.

Morrison disse que espera que os primeiros sistemas domésticos de quarentena estejam prontos e funcionando em novembro, mas o cronograma será definido por estados e territórios individuais.

Ele já havia dito que quer todas as fronteiras estaduais e internacionais reabertas quando a taxa de vacinação nacional para maiores de 16 anos chegar a 80%, prevista para o final do próximo mês.

No entanto, um surto alimentado pela variante Delta que bloqueou as principais cidades de Sydney, Melbourne e Canberra por semanas dividiu os líderes estaduais e territoriais. Alguns presidentes de partes do país livres de vírus indicaram que desafiarão o plano federal.

De acordo com o plano anunciado na sexta-feira, os australianos que estiverem totalmente vacinados poderão viajar para o exterior e completar uma quarentena de 7 dias em casa no retorno. As pessoas que não forem vacinadas serão obrigadas a realizar 14 dias de quarentena em um hotel quando retornarem.

Em resposta, a Qantas Airways antecipou a retomada planejada de voos internacionais em mais de um mês até 14 de novembro.

A companhia aérea operará três voos semanais de ida e volta de Sydney a Londres e Los Angeles cada, e fará mais voos com base na demanda.

Morrison disse que seu governo está trabalhando para garantir viagens sem quarentena a países como a Nova Zelândia, quando for seguro fazê-lo.

Uma fonte do governo australiano disse que estão sendo discutidos planos para permitir a entrada de visitantes estrangeiros no país, mas ainda não foi possível estabelecer um cronograma.

Aprovação de vacina

O fechamento estrito da fronteira da Austrália foi creditado por manter a exposição do país à pandemia relativamente baixa, com pouco mais de 107.000 casos e cerca de 1.300 mortes.

As autoridades relataram na sexta-feira 2.084 novos casos, principalmente nos estados de New South Wales e Victoria, o que representou um pequeno declínio em relação ao dia anterior.

Para apoiar a reabertura das fronteiras e permitir o retorno de mais australianos, as autoridades expandiram a lista do país de vacinas COVID-19 reconhecidas.

Espera-se que a adição da vacina Sinovac da China em particular dê um impulso ao setor educacional internacional da Austrália, quando os viajantes estrangeiros forem autorizados a entrar no país.

Estudantes chineses, muitos dos quais provavelmente receberam a vacina Sinovac, respondem por um terço de um setor que valia A $ 35 bilhões ($ 25,2 bilhões) por ano para a economia australiana de A $ 2 trilhões antes da pandemia.

Covishield, uma versão da vacina da AstraZeneca produzida pelo Serum Institute of India, também será adicionada à lista aprovada, juntando-se às três vacinas sendo administradas na Austrália - Pfizer, Moderna e AstraZeneca.