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American Airlines: o copiloto faz pouso de emergência depois que o capitão morre em voo

O capitão Michael Johnston pilotava o avião com 147 passageiros quando ficou gravemente doente e morreu mais tarde. O co-piloto então assumiu o controle do avião e pousou o jato com segurança.

Em uma tragédia no ar, um capitão da American Airlines morreu durante um vôo de Phoenix para Boston, forçando seu co-piloto a fazer um pouso de emergência em Syracuse, Nova York, disseram as autoridades.

O capitão Michael Johnston, 57, pilotava o avião Airbus A320 com 147 passageiros e cinco tripulantes quando ficou gravemente doente e morreu mais tarde. O co-piloto então assumiu o controle do avião e pousou o jato com segurança.

Os membros da tripulação cuidaram extraordinariamente de Mike, uns dos outros e de nossos clientes, disse o CEO da American Airlines, Doug Parker, em um comunicado enviado aos funcionários.

Não poderíamos estar mais orgulhosos do trabalho em equipe que esta equipe mostrou durante um momento extremamente difícil.

O voo 550 da American Airlines deixou Phoenix às 23h55, horário local, no domingo e foi desviado no meio do vôo, pousando pouco depois das 7h, disse a porta-voz da American Airlines, Andrea Huguely.

Uma autópsia e testes toxicológicos preliminares mostraram que a morte foi resultado de doenças naturais, disse o escritório do legista do condado de Onondaga, em Nova York - sem oferecer detalhes.

A esposa de Johnston disse que ele fez uma cirurgia de ponte de safena dupla em 2006. Ela disse que foi informada de que ele provavelmente morreu de um ataque cardíaco, informou a CNN.

Emergência médica, capitão está incapacitado, disse alguém na cabine a um controlador de tráfego aéreo, de acordo com áudio postado no LiveATC.net. Solicitação de manuseio para pista.

Segundo a passageira Julia House, os passageiros aguardaram a retirada do corpo. Eles chegaram a Boston depois do meio-dia, quase cinco horas após o horário programado.

Os passageiros expressaram tristeza pelo que aconteceu e gratidão por terem chegado em segurança.

Se não fosse pelo co-piloto usando uma cabeça fria, o passageiro Peter McSwiggin disse, poderia ter sido mais desastroso.

Especialistas em aviação disseram que nunca houve perigo para os passageiros porque pilotos e co-pilotos são igualmente capazes de voar.

Capitães e co-pilotos geralmente se revezam no voo e em decolagens e pousos, disse o ex-piloto de avião James Record, que leciona aviação no Dowling College em Nova York.

A Administração Federal de Aviação dos EUA disse que sete pilotos de companhias aéreas americanas e um piloto charter morreram durante os voos desde 1994.