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Agra: a cidade construída pelos mogóis não tinha muita história antes

Agra adquiriu seus dias de glória sob os mongóis e logo os abandonaria com o declínio da dinastia.

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A herança mogol de Agra foi examinada no início deste mês, quando o ministro-chefe Yogi Adityanath anunciou a mudança de nome do museu mogol em construção em Agra, que iria exibir a cultura, artefatos e culinária da era mogol. Questionando 'como os mogóis podem ser nossos heróis', Adityanath decidiu mudar o nome do museu para Chhatrapati Shivaji Maharaj. Com a decisão, as autoridades em Uttar Pradesh estão à caça para estabelecer ligações entre Shivaji e Agra. Os historiadores, no entanto, são de opinião que embora a cidade existisse de alguma forma antes e depois do governo mogol, foi definitivamente sob o domínio mogol que Agra brilhou em seu espírito mais brilhante.

A cidade que fica na região de Ganga-Yamuna doab teve um significado político intrigante na história da Índia medieval. Enquanto a autoridade política no norte da Índia estava amplamente concentrada em Delhi a partir do século 13, Agra emergiu como a capital quando os governantes Lodi do século 16 quiseram estabelecer um controle rígido sobre o subcontinente. Perto do final do Sultanato de Delhi em 1504, o imperador Sikander Lodi mudou sua capital para Agra.

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Foi sob os mogóis que Agra adquiriu sua estatura de dominação e beleza. Agra é preeminentemente uma cidade Mughal, escreveu a historiadora da arquitetura Lucy Peck, em seu livro, ' Agra: o patrimônio arquitetônico ' . Ela observou ainda que, embora Delhi e Lahore também fossem capitais mogóis, Agra adquiriu seus dias de glória sob os mongóis e logo os abandonaria com o declínio da dinastia. A cidade do maravilhoso Taj Mahal, que atrai o maior número de turistas globais a cada ano, é pontilhada com vestígios de tudo o que os Mughals deram à Índia.

Agra: Antes da glória dos Mughals

É surpreendente como pouco se sabe sobre o início da história de Agra, além do fato de que ela foi invadida pelo governante turco Mahmud de Ghazni. Agra foi devastada por Mahmud Ghazni durante um de seus ataques à Índia, e ele a devastou tão completamente que se tornou uma das aldeias mais insignificantes do país, escreveu o historiador Abraham Eraly em seu livro, ' A era da Ira: uma história do Sultanato de Delhi ' .
Outros registros anteriores da cidade incluem um forte construído pelo governante Rajput Badal Singh em 1475, que foi assumido por Lodi quando ele mudou a corte para Agra. Escavações arqueológicas revelaram alguns tijolos e moedas Maurya, e existem alguns templos antigos que levam adiante as tradições mitológicas associadas à cidade.

Agra: Dias de Glória Mughals

Quando o imperador mogol Babur invadiu a Índia em 1526, ele fez de Agra sua capital, logicamente por ter sido o centro administrativo do governo de Lodi. No entanto, ele rejeitou totalmente a estética da cidade. Babur depreciou particularmente a qualidade dos jardins, escreveu Peck. Ele foi igualmente indiferente à maioria dos edifícios, reclamando que não há construção de casas ou elevação de paredes. Eles simplesmente fazem cabanas de palha abundante e inúmeras árvores, e instantaneamente uma vila ou cidade nasce, Peck adicionado.

Consequentemente, ele iniciou uma remodelação da paisagem urbana de Agra. Uma das primeiras características que ele apresentou à cidade foi a tradição dos jardins timúridas persas. O núcleo de Agra era formado por jardins ao longo do rio Jamna em ambos os lados, escreveu o historiador da arquitetura Ebba Koch em seu artigo, ' Mughal Agra: uma cidade-jardim à beira-rio ' . Ela observou que Babur chamou seu primeiro jardim em Agra estabelecido em 1526, um chahar bagh, como alguns dos primeiros jardins no atual Afeganistão. O jardim à beira-mar se tornou o plano favorito dos jardins residenciais de Agra e alcançou sua expressão mais grandiosa no Taj Mahal, escreveu Koch. Ela adicionou isso o jardim da orla tornou-se uma prerrogativa imperial.
Na nova cidade de Shah Jahan, Shahjahanabad, era usado quase exclusivamente para os jardins e pátios do palácio ribeirinho do imperador, o Forte Vermelho.

Enquanto o herdeiro de Babur, Humayun, escolheu Delhi como sua residência, Akbar mudou a corte de volta para Agra em 1558 e a cidade mais uma vez cresceu em tamanho, riqueza e poder.

Sob Akbar, Agra passou a ser chamada de ‘Akbarabad’. Ele inicialmente viveu no antigo forte, mas em 1565, ele demoliu a antiga estrutura e construiu um novo forte em seu lugar. Freqüentemente pensamos no Forte Vermelho como aquele de Delhi. Mas o primeiro Forte Vermelho foi realmente construído em Agra por Akbar, explicou o historiador Ira Mukhoty em uma conversa telefônica com Indianexpress.com . Ela explicou que Akbar decidiu se mudar para Agra porque queria ficar mais perto do coração do país. Mesmo quando Akbar mudou para Fatehpur Sikri, o tesouro permaneceu em Agra. Fatehpur Sikri era mais uma cidade experimental onde ele experimentou suas inovações religiosas. Mas a administração continuou a ocorrer a partir de Agra, acrescentou Mukhoty.

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Na época em que Jahangir assumiu o trono de Mughal em 1604, o esquema à beira do rio em Agra estava totalmente desenvolvido. Viajantes e cronistas europeus escreveram detalhes brilhantes sobre a beleza de Agra no século XVII. O comerciante holandês Francisco Pelsaert, que foi destacado em Agra em 1618, observou que a exuberância dos bosques ao redor faz com que pareça mais um parque real do que uma cidade. Ele listou 33 jardins em Agra, cerca de um terço dos quais foram criados ou remodelados durante o reinado de Jahangir.

O governo de Shah Jahan de 1628 também viu o desenvolvimento de Agra. O imperador, mais famoso por seus projetos criativos de construção, introduziu o mármore branco, característico de suas contribuições arquitetônicas em Agra, Delhi e Lahore. Embora o Taj Mahal seja, obviamente, sua criação mais famosa em Agra, ele também construiu um bazar octogonal (agora perdido), ligando a fortaleza do palácio, o Forte de Agra e o novo Jami Masjid, patrocinado por sua filha Jahanara . No entanto, com o tempo, Shah Jahan achou o Forte de Agra muito apertado para sua conveniência e mudou a capital para Delhi, onde construiu a grande cidade de Shahjahanabad em 1639.

Shah Jahan, no entanto, passou os últimos anos de sua vida em Agra, onde foi preso pelo filho Aurangzeb, dentro do forte. Mais tarde, Aurangzeb passou a maior parte do tempo no Deccan.

Agra: Os dias do declínio Mughal

No século 18, e particularmente após a morte de Aurangzeb em 1707, a corte mogol estava em crise. Uma série de governantes fracos os seguiu. Sem surpresa, o caos do regime resultou na mudança de várias mãos de Agra e, eventualmente, a cidade perdeu a importância que tinha desfrutado no auge do governo Mughal.
Em 1764, foi capturado pelos Jats sob o comando de Raja Surajmal de Bharatpur, que saqueou a cidade e, segundo a tradição, disparou contra o topo dos minaretes no portal da tumba de Akbar e derreteu duas portas do Taj Mahal, escreveu Peck. A cidade foi ocupada em diferentes ocasiões pelos Marathas, Jats e Mughals, antes de ser retomada por um exército Maratha sob o comando de um mercenário europeu, General Perron. Finalmente, caiu para a British East India Company em 1803.

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Muitos monumentos importantes que moldaram a história dos Mughals e também influenciaram a forma como os Mughals moldaram a história indiana são parte da herança de Agra, disse Mukhoty. Além do Taj Mahal e do Forte Agra, o governo mogol também deixou estruturas como a Tumba de I’timād-ud-Daulah, encomendada pela rainha Nur Jahan, e a tumba de Mariam-uz-Zamani, construída por Jahangir. Devemos também lembrar que a própria proximidade da cidade com Mathura influenciou os Mughals com Braj bhasha e a cultura Bhakti que se infiltrou na cultura e escritos Mughal, explicou Mukhoty.

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Falando sobre a decisão de mudar o nome do museu, Mukhoty disse: É uma ideia perigosa comemorar ou não comemorar algo baseado em categorias binárias de um governante ser bom e outro ser mau. Os Mughals são parte de nós e de nossa cultura no norte da Índia. Ela acrescentou: Há muito que os Mughals deram a Agra. É por definição uma das maiores cidades Mughal.

Leitura adicional:

A era da ira: uma história do Sultanato de Delhi por Abraham Eraly

Mughal Agra: uma cidade-jardim à beira-rio por Ebba Koch

Agra: o patrimônio arquitetônico por Lucy Peck