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Após 100 anos, um casamento real na Rússia evoca os dias dos czares

Mais de um século depois do assassinato do último czar e da czarina, uma coleção de famílias nobres da Europa se reuniu para celebrar o primeiro casamento real da Rússia.

O grão-duque George Mikhailovich Romanov e Victoria Romanovna Bettarini deixam a Catedral de Santo Isaac após a cerimônia de casamento em São Petersburgo, Rússia, em 1º de outubro de 2021. (Reuters)

Escrito por Valerie Hopkins

Sob a vigilância de uma guarda de honra cerimonial, a noiva caminhou lentamente pelo corredor enquanto um bando de jovens atendentes segurava seu trem de 23 pés no alto. O noivo, vestido com a aba do casaco preto, esperava sob a cúpula dourada da Catedral de Santo Isaac, enquanto sua mãe assistia de um recinto de mármore semelhante a um trono.

Os Romanov estão de volta, uma agência conservadora de notícias russa anunciada na sexta-feira, e com alianças de casamento de Fabergé, uma tiara do joalheiro francês Chaumet e uma águia imperial bordada no véu, certamente parecia que eles haviam voltado em grande estilo.

Mais de um século depois que o último czar e a czarina foram assassinados na esteira da revolução bolchevique, uma coleção de famílias nobres da Europa se reuniu para celebrar o primeiro casamento real da Rússia desde os dias da monarquia imperial. O noivo era o grão-duque George Mikhailovich Romanov, 40, um descendente do trono imperial russo, e sua parceira italiana era Rebecca Bettarini, 39.

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Os aristocratas reunidos usavam peles, chapéus de penas e fascinadores enquanto observavam uma multidão de sacerdotes vestidos de ouro abençoar a união.

Os Romanov não têm posição legal oficial na Rússia desde que a dinastia foi derrubada em 1917, e eles não buscam retornar ao trono. Mas o casamento representa o auge de suas tentativas de se restabelecerem na vida pública do país desde a queda do comunismo há 30 anos, e talvez devolver um sentimento de glória imperial à Rússia.

Elia, princesa herdeira da Albânia, fala com Duarte Pio, duque de Bragança, durante a cerimônia de casamento em São Petersburgo, Rússia, em 1º de outubro de 2021. (Reuters)

Este é um evento histórico tremendamente significativo para uma das dinastias mais importantes do mundo, disse Russel Martin, um professor de história do Westminster College, na Pensilvânia, com um exagero que parecia adequado para uma ocasião envolta em opulência. Martin, que escreveu um livro sobre as tradições do casamento Romanov, é um conselheiro voluntário da família que ajudou a garantir que a cerimônia estivesse de acordo com a tradição real.

Entre a lista de participantes reais estavam a princesa Leia da Bélgica, a rainha Sofia da Espanha, o príncipe Rudolph e a princesa Tilsim de Liechtenstein e o último czar da Bulgária, Simeão II.

O noivo disse que o casamento faz parte de uma série de eventos improváveis ​​que sua família não poderia prever quando ele nasceu em 1981 em Madri. Ele é o bisneto do primo do último imperador russo, Nicolau II, o grão-duque Kirill Vladimirovich Romanov.

Nenhum membro da família Romanov jamais pensou que voltaríamos aqui, disse ele em uma entrevista na véspera das núpcias.

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Criado na Espanha e na França, Romanov foi educado em Oxford e trabalhou para várias instituições da União Europeia, bem como para o grupo da gigante mineradora russa Norilsk Nickel antes de iniciar sua própria consultoria. De acordo com sua biografia oficial, ele é parente de todas as famílias reais da Europa.

Ele e Bettarini, agora Romanovna, começaram a namorar enquanto viviam em Bruxelas, mas a dupla mudou-se para Moscou há dois anos para administrar a fundação filantrópica que estabeleceram juntos em 2013. Bettarini, que também fundou uma empresa de consultoria, disse em uma entrevista que ela escreveu dois romances durante a pandemia de COVID-19, incluindo um chamado Aristocrazy.

Romanov viajou pela primeira vez à Rússia aos 11 anos de idade, para o funeral de seu avô, o grão-duque Vladimir Kirillovich Romanov, em 1992. Nascido na Finlândia por acaso, Vladimir e sua família escaparam do destino sofrido pelo czar Nicolau II, seu esposa, Alexandra, e seus filhos e parentes: execução em 1918 nas mãos dos bolcheviques que haviam conquistado a Rússia.

O casamento na sexta-feira representa, pelo menos em parte, a evolução da memória do império russo e da família que o governou por 300 anos. Sob o comunismo, os Romanov eram freqüentemente retratados como atrasados ​​e responsáveis ​​pelo colapso familiar e social. Mas, desde a década de 1990, o legado da família foi adotado pela poderosa Igreja Ortodoxa Russa, que canonizou Nicolau II, Alexandra e seus cinco filhos em 2000.

A veneração da família real é a personificação dessa atitude monarquista que existe na igreja, disse Andrei Zolotov, um jornalista russo que cobriu a Igreja Ortodoxa por três décadas.

Em 2008, 90 anos após sua execução, os Romanov foram legalmente reabilitados ou reconhecidos como vítimas de repressão infundada, e não como inimigos do Estado.

A Grã-Duquesa Maria Vladimirovna da Rússia participa da cerimônia de casamento de seu filho, o Grão-Duque George Mikhailovich Romanov, e Victoria Romanovna Bettarini na Catedral de Santo Isaac em São Petersburgo, Rússia. (Reuters)

A união dos dois foi abençoada pelo principal funcionário da Igreja Ortodoxa Russa em São Petersburgo, o metropolita Varsonofy, e a mãe de Romanov, a grã-duquesa Maria Vladimirovna. Embora a liderança da igreja reconheça a reivindicação da Grã-duquesa Maria Vladimirovna ao trono, há outros Romanov que a contestam. A noiva se converteu à ortodoxia russa e adotou o nome de Victoria Romanovna. Ela não tem sangue nobre e sua sogra decidiu limitar seu acesso aos títulos reais.

Durante a cerimônia, de acordo com a tradição ortodoxa russa, amigos e parentes da noiva e do noivo se revezaram segurando coroas acima de suas cabeças.

Apesar da grandiosidade, a extravagância do casamento de três dias apresentou elementos controversos. Entre os homens do círculo de Romanov estava Konstantin Malofeev, um empresário conservador que foi um ardente defensor do retorno à monarquia desde que se apaixonou por O Senhor dos Anéis quando adolescente. Como estudante de direito, ele escreveu sua dissertação sobre as vias legais para restaurar a realeza russa.

Mas Malofeev está sob sanções dos EUA e da UE desde 2014 por supostamente financiar separatistas pró-russos que lutam na Ucrânia.

Em uma entrevista, ele disse estar encantado com o que o casamento do casal representa para os conservadores.

O Grão-Duque George Mikhailovich Romanov e Victoria Romanovna Bettarini seguram velas durante a cerimônia de casamento na Catedral de Santo Isaac em São Petersburgo, Rússia. (Reuters)

Este casamento é uma restauração da tradição, disse ele, acrescentando que as núpcias e o ressurgimento dos Romanov, não deve ser visto pelo prisma da política.

Não se trata de eventos políticos atuais. Esta é a herança da Europa. As famílias aqui presentes construíram a Europa como a conhecemos.

Acredita-se que Malofeev tenha boas conexões com o Kremlin, assim como Yevgeny Prigozhin, dono de uma empresa de catering que fornecia comida para alguns dos eventos de casamento. Prigozhin foi indiciado por promotores americanos por supostas conexões com uma fábrica de trolls que, segundo os investigadores, liderou os esforços russos para se intrometer nas eleições de 2016 nos EUA. Este ano, ele foi adicionado à lista de procurados do FBI.

Apesar das conexões com funcionários ligados ao Kremlin e do consentimento tácito do governo para uma presença monárquica limitada, a resposta de Moscou ao casamento foi morna.

Putin não planeja parabenizar os recém-casados, disse o porta-voz do presidente Vladimir Putin, Dmitry Peskov, cuja filha participou da celebração. Este casamento não tem nada a ver com nossa agenda.

O apoio ao retorno à monarquia na Rússia é misto. De acordo com o Levada Center independente, apenas 3% dos entrevistados em uma pesquisa de 2016 disseram que apoiariam um retorno ao sistema monárquico pré-1917. Uma pesquisa realizada no ano seguinte pela estatal VTsIOM descobriu que 68% dos russos são categoricamente contra a autocracia como forma de governo, embora o mesmo número de pessoas com idades entre 18 e 34 anos fosse tolerante com a ideia de monarquia.

Do outro lado da rua da catedral, Olga, 57, estava vertiginosamente tirando fotos dos convidados do casamento quando eles saíram.

Gostaria de ter sabido com antecedência sobre o casamento, teria vindo mais cedo para ver o evento, lamentou ela, recusando-se a fornecer seu sobrenome. Ela disse que seria a favor do tipo de monarquia constitucional do Reino Unido, na qual a família real desempenha um papel cerimonial acima da política.

Zolotov, o jornalista, disse que alguns russos não ficaram impressionados com o que 30 anos de democracia proporcionaram e não se importariam em experimentar um modelo diferente, embora não necessariamente com os Romanov novamente.

A ideia é muito atraente para alguns por causa da percepção generalizada de que 'a democracia não funciona de qualquer maneira', disse ele, observando que a transição do comunismo para o capitalismo durante a década de 1990 continua a ser uma fonte de trauma nacional, e que a Rússia após duas décadas de O governo de Putin dificilmente é democrático.

A percepção é: 'Seja qual for o sistema que você tenha, você acaba com um czar de qualquer maneira, que o povo russo, no fundo, tem uma mentalidade monarquista', disse ele.