Principal >> Mundo >> A guerra afegã: o diário de um fotógrafo

A guerra afegã: o diário de um fotógrafo

Uma guerra que começou como uma missão para punir a Al Qaeda pelos ataques terroristas de 11 de setembro evoluiu para uma luta exaustiva contra uma determinada insurgência do Taleban em meio a um esforço de construção nacional que visa transformar um país empobrecido e patriarcal sobrecarregado por décadas de conflito.

Fotos do Afeganistão, Talibã afegão, 20 anos de Afeganistão, ataque ao Afeganistão, captura do Talibã, notícias do mundo, expresso indianoARQUIVO - Um F / A-18F é reabastecido de um navio-tanque KC-10 na província de Kandahar, no Afeganistão, 8 de janeiro de 2012. (Tyler Hicks / The New York Times)

Escrito por David Zucchino

Uma das primeiras coisas que o fotógrafo do New York Times Tyler Hicks testemunhou depois de chegar ao Afeganistão no final de 2001, logo depois que os ataques aéreos dos EUA em 7 de outubro abriram a invasão, foi a execução de um lutador do Taleban ferido. A cena o chocou, derrubando tudo que ele pensava que sabia sobre a guerra e sobre a Aliança Afegã do Norte - os combatentes alinhados aos EUA que haviam sido seus guias e protetores, e os assassinos do Talib.

Foi um episódio fugaz em uma rápida série de eventos que se desenrolou enquanto Hicks acompanhava os combatentes da Aliança do Norte, que logo expulsaram o Talibã de Cabul com a ajuda de ataques aéreos e forças de Operações Especiais dos EUA.

Fotos do Afeganistão, Talibã afegão, 20 anos de Afeganistão, ataque ao Afeganistão, captura do Talibã, notícias do mundo, expresso indianoVistos através de vidros rachados, combatentes da milícia anti-Taliban mal equipados estacionados perto de Mazar-i-Sharif, Afeganistão, em 15 de julho de 2021, semanas antes do colapso do governo. (Tyler Hicks / The New York Times)

Hicks voltou ao Afeganistão mais de 30 vezes nas duas décadas seguintes, narrando quase todos os capítulos de uma guerra que se arrastou por quase 20 anos. Ele fotografou tropas americanas em batalha, as mortes de civis afegãos nos bombardeios do Taleban, as disputadas eleições afegãs, as estudantes que frequentavam as aulas e as lutas de afegãos comuns para sobreviver à violência, à fome e a um conflito que muitas vezes parecia interminável e intratável.

Uma guerra que começou como uma missão para punir a Al Qaeda pelos ataques terroristas de 11 de setembro evoluiu para uma luta exaustiva contra uma determinada insurgência do Taleban em meio a um esforço de construção nacional que visa transformar um país empobrecido e patriarcal sobrecarregado por décadas de conflito. Hicks foi atraído de volta ao Afeganistão pelas intensas relações pessoais que formou com as pessoas com quem trabalhou e pela beleza natural do país. Ele investiu na nação e no conflito - e estava determinado a seguir a história onde quer que ela o levasse.

Parte de uma multidão de milhares se reuniu em 31 de julho de 2009, na província de Baghlan, no nordeste do Afeganistão, onde o presidente Hamid Karzai deveria encerrar a campanha no sábado. (Tyler Hicks / The New York Times)

Uma memória particularmente marcante para Hicks foi testemunhar a morte de um soldado dos EUA em 2009 no Vale Korengal, no leste do Afeganistão. O soldado estava patrulhando na frente de Hicks quando foi morto por uma bomba na estrada durante uma emboscada do Taleban. Mais tarde, depois que Hicks enviou as fotos de família do soldado, a madrasta do homem disse a Hicks o quão grata ela estava por ele ter sobrevivido ao ataque ileso.

Sua missão mais recente no Afeganistão, em julho, fez com que Hicks fechasse o círculo. Ele se viu perto da Base Aérea de Bagram, onde havia fotografado a execução do caça talibã pela Aliança do Norte quase 20 anos antes.

Em 2001, Bagram era uma ex-base soviética destruída que acabou se tornando a maior base aérea dos EUA no Afeganistão. Em julho, a base foi novamente abandonada - desta vez pelas forças dos EUA, cujo último vôo partiu à noite depois que a eletricidade foi cortada e a base ficou repleta de detritos da missão de combate. Hicks vagou pela base sozinho, tirando fotos e encontrando um soldado do governo afegão espantado com a saída dos americanos.

As fotos de Bagram estavam entre as últimas que Hicks tirou antes de deixar o Afeganistão, pouco antes de o Taleban invadir Cabul em meados de agosto, encerrando a guerra e a custosa e conflituosa era americana.