Principal >> Pesquisar >> Propaganda imperial dos anos 1930: como filmes de faroeste repletos de estrelas justificaram o colonialismo britânico

Propaganda imperial dos anos 1930: como filmes de faroeste repletos de estrelas justificaram o colonialismo britânico

Uma série de filmes de Hollywood e britânicos foi feita entre 1929-39 com a Índia como tema central e muitos foram grandes sucessos de bilheteria nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha. Mas o público indiano nem sempre gostou.

o tambor, as chuvas vieram, gunga din, dia da independência Índia, império britânicoComo o cinema transmitia propaganda imperial sobre a Índia pré-independência. Examinando O tambor (1938), Gunga Din (1939) e The Rains Came (1939).

Uma série de filmes de Hollywood e britânicos foi feita entre 1929 e 1939 com a Índia como tema central. A exatidão histórica ou atual não era sua principal preocupação. Estereótipos raciais e personagens tradicionais dos indianos como um povo geralmente 'inferior', bobo e mutuamente dividido eram muito comuns em seu pano de fundo. Uma olhada neles sugere que, no passado, nós, índios, talvez tivéssemos motivos mais fortes do que a tez vagabunda para ficar com raiva de alguns dos filmes.

O público indiano do cinema na década de 1930 era robusto e crescia rapidamente, embora os filmes de faroeste encontrassem um nicho bem menor entre eles. O filme de faroeste de alta aventura com seu desenho de ação foi uma exceção, já que filmes como Robinhood, Tarzan, King Kong, Homem Macaco etc (para citar alguns) foram dificilmente limitados pela barreira do idioma e tiveram um enorme sucesso nas bilheterias indianas. Portanto, esperava-se que filmes semelhantes com um cenário e personagens indígenas (e empregando alguns índios como atores) gerassem bastante interesse entre o público indiano. Isso era verdade para alguns filmes, mas não para todos.

Abaixo estão três filmes com um conhecido elenco de estrelas da época que teve um desempenho esplêndido de bilheteria nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha. Todos eles tinham um forte subtexto da situação sócio-política indiana, e interpretações diferentes e distorcidas dele. E eles provocaram as reações mais fortes na Índia. Examine seus enredos abaixo e entenda por que eles teriam agitado o público indiano.

The Drum (1938)

a bateria, myrna loy, cinema do império britânico, história indianaThe Drums (1938). Cortesia IMDB

The Drum foi um dos filmes do império britânico de maior sucesso em termos de arrecadação de bilheteria em 1938. No entanto, uma semana após seu lançamento em Bombaim, em setembro de 1938, ele gerou uma agitação em larga escala entre os indianos que resultou em uma lei e problema de pedido na cidade. A polícia precisou de um esforço de uma semana e a retirada do filme da exibição para controlar a situação.

A história, com Sabu, Raymond Massey, Roger Livesey e Valerie Robson, abertamente afirmava ser ambientada na Índia de 1938. Ele mostrou seu herói - um oficial britânico - Capitão Carruthers (Livesey) oferecer um 'tratado de paz e amizade' ao imperador de Tokot, um reino fictício localizado na Província da Fronteira Noroeste (NWFP) perto da fronteira com o Afeganistão, para torná-lo em uma subsidiária britânica em troca de um subsídio generoso. O governante aceita, afirmando que se a Inglaterra for nossa amiga, teremos paz e seus súditos serão vistos como felizes e jubilosos com a perspectiva de serem libertados dos 'inimigos'. No entanto, ele é assassinado por seu irmão, Gul Khan (Massey), que usurpa o trono. O legítimo herdeiro do trono, Príncipe Azim (Sabu), escapa de ser morto por pouco com a ajuda de Carruthers e sua esposa (Robson). Gul planeja matar os Carruthers e seus homens na festa de Muharram, mas Azim salva seus amigos britânicos batendo o tambor de advertência que aprendeu com seu amigo drumboy escocês. Gul é assassinado e o trono é devolvido ao jovem legalista britânico Azim.

Ideologia e política:

O filme foi considerado severamente inflamatório e questionável na Índia por difamar o personagem Pathans, retratando-os como brutos bárbaros por meio de diálogos selvagens e por sua propaganda descarada da política da Fronteira Britânica, que na realidade tinha sido severamente criticada dentro e fora da Índia. Por outro lado, também é mostrado que os 'bons' Pathans como Azim e seu pai eram amigos dos britânicos, quando na verdade os Pathans eram em geral vociferantemente anti-britânicos.

the drum 1938, cinema do império britânico, filmes proibidos na Índia, dia da independência na ÍndiaCapitão Carruthers e Gul Khan (os dois primeiros da esquerda) em O Tambor. Cortesia IMDB.

Em 1937, os britânicos ficaram alarmados e confusos com a unidade hindu-muçulmana de Khudai Khidmatgar de Abdul Ghaffar Khan e com o Congresso na NWFP. A ideologia de A bateria foi abertamente degradante para o tecido da harmonia comunitária. O filme também deixou implícito que os britânicos eram o baluarte que impedia a conquista da Índia pelos muçulmanos. A forma como o arqui-vilão Gul Khan é retratado lembra muito um conquistador muçulmano que diz que pretende matar (não-muçulmanos) em massa e supervisionar o surgimento de mesquitas por toda a Índia. Esses eram precisamente os temores alimentados por organizações hindus como Hindu Mahasabha e Sanatan Dharm Sabha, que também haviam atuado na NWFP.

Gunga Din (1939)

Gunga Din poster. Cortesia IMDB

Numa época em que o império britânico na Índia estava enfrentando sérios desafios da violenta luta anticolonial, Gunga Din (deve ser pronunciado Ganga Deen) deu um toque de clarim de 'Tudo está bem' ... para o benefício do público branco, escreve o historiador Prem Chowdhry, autor de Índia colonial e a produção do cinema império .

Estrelado por Cary Grant, Victor McLagan e Douglas Fairbanks e dirigido por George Stevens, Gunga Din (1939) foi baseado em um poema curto popular de Rudyard Kipling com o mesmo nome, em que uma casta inferior Bhishti (carregador de água) perde sua vida no cumprimento de seu dever enquanto sacia a sede de soldados feridos do exército indiano britânico.

Gunga Din conta a história de aventura de três sargentos britânicos amantes da aventura - Ballantine, Cutter e MacChesney - do exército indiano britânico que são enviados para investigar um posto externo na Província da Fronteira Noroeste, atacado por 'bandido', um antigo culto assassino e adoradores de Kali. No decorrer da trama, os sargentos têm confrontos violentos com os bandidos e acabam descobrindo seu esconderijo em um templo de Kali.

Enquanto os três oficiais sozinhos facilmente superam e enganam as hordas de bandidos em todas as ocasiões, no clímax eles são feridos e capturados. o Bhishti A bravura de Gunga Din em alertar o regimento com o custo de sua vida salva a vida dos oficiais e impede que o regimento do exército indiano britânico que vem em seu resgate caia em uma emboscada mortal. Os sargentos são resgatados e a revolta é reprimida pelo exército britânico da Índia. Gunga Din é reconhecido como herói e devidamente recompensado: ele é postumamente feito cabo do exército indiano britânico.

Ideologia e política:

Gunga Din glorificou o Raj às custas dos índios. Observando seu efeito, um jornal de cinema indiano acertou: Todos os personagens britânicos são almas honestas e alegres, enquanto todos os 'nativos' são demônios intrigantes, traiçoeiros e inescrupulosos. Todos menos um, a única exceção é Gunga Din ... Ele está sempre se encolhendo diante deles ... É assim que todos os 'nativos' leais devem se comportar na presença de seus governantes . (Citado em Índia colonial e a realização do cinema imperial por Prem Chowdhry)

Sam Jaffe como Gunga Din (à esquerda) e Victor McLagen como o Sargento MacChesney (à direita). Captura de tela.

O final da década de 1930 foi um período de consolidação das forças comunais na Índia, clamando pela ideia de 'duas nações'. Durante as eleições provinciais de 1937, após a aprovação da Lei do Governo da Índia de 1935, a Liga Muçulmana não conseguiu ganhar muitos assentos na NWFP, apesar de ser uma área de maioria muçulmana, que foi principalmente para o Congresso sob a liderança de Abdul Ghaffar Khan. Portanto, naqueles dias, havia se propagado ativamente que os nacionalistas no Congresso, sendo hindus, estavam decididos a criar um 'Ram Raj' com o qual nenhum verdadeiro muçulmano poderia se alinhar.

Gunga Din também, em sua trama, associava Thuggee aos hindus (os muçulmanos foram seletivamente excluídos) e os hindus aos nacionalistas. Em uma reversão de O tambor , o filme mostrou uma horda de bandidos assassinos invadindo a região da Fronteira, que na realidade era uma região de maioria muçulmana. Reforçando assim a ideia do perigo da dominação hindu, que estava em consonância com a propaganda britânica de comunalização do movimento nacionalista. A proclamação dos bandidos para assumir o controle de toda a Índia foi projetada para ser tanto contra os muçulmanos quanto contra os britânicos.

Gunga Din, Império Britânico Índia, 70º Dia da IndependênciaEduardo Ciannelli (terceiro a partir da esquerda) como o Thug Master nos moldes de Gandhi em Gunga Din . Cortesia: lengendarycarygrant.com

Além disso, o retrato do mestre Thug, incitando as massas a matar! literalmente, é inequivocamente moldado no molde de Mahatma Gandhi. Por meio dessa piada velada, o filme caricaturou Gandhi (um Vaishnavita e seguidor de Bhakti), mostrando-o como um adorador de Kali e um crente no culto do assassinato e da violência para perseguir sua agenda furtiva.

Outra linha de falha explorada pelo filme foi a divisão de castas. Os britânicos há muito se projetavam como protetores dos oprimidos intocáveis ​​da Índia contra a alta casta hindu do Congresso. O filme transforma Gunga Din, um bhishti do poema de Kipling, em um 'leal e humilde servo do império' - cujo desejo ardente é ser um soldado a serviço da Rainha.

Lançado nos Estados Unidos em fevereiro de 1939, Gunga Din foi um dos filmes de aventura mais populares e de maior audiência, que quebrou recordes de bilheteria nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha. Desnecessário dizer, porém, que o 'heroísmo' e 'lealdade' de Gunga Din, que resultou na morte de milhares de índios, foi uma pílula amarga para o público indígena engolir, que o teria visto como pouco mais que um traidor. . Gunga Din foi banido em Bengala (alegando potencial perturbação para a harmonia intercomunitária) e em Bombaim, seguido por outras províncias assim que foram tomadas medidas para liberá-lo.

The Rains Came (1939)

As chuvas vieram, império britânico, história indianaThe Rains Came (1939) até ganhou um Oscar por seus efeitos especiais. Cortesia IMDB

Em maio de 1939, Gunga Din e O tambor foram publicamente afirmados pelos funcionários britânicos na Índia como causadores de 'perturbações à opinião indiana'. O sucessivo banimento desses dois filmes foi a proverbial gota d'água para muitos estúdios nos Estados Unidos, onde projetos semelhantes foram abandonados, escreve Chowdhry. As engrenagens mudaram de acordo com a situação contemporânea, os enredos de aventura foram abandonados e um novo filme sofisticado surgiu: era uma grande narrativa de progresso e desenvolvimento na Índia sob o domínio colonial britânico e também um romance. Foi lançado na Índia em 1940.

The Rains Came , estrelando os atores de Hollywood Myrna Loy, George Brent e Tyrone Power, projetou uma nova imagem do Império Britânico em relação aos colonizados: como uma parceria de desenvolvimento liderada pelo patrocínio moral e paternalismo dos monarcas indianos. Retrata a Índia principesca como a 'Índia real', saindo lentamente do atraso, da pobreza e da estagnação com o apoio moral e material dos britânicos.

Chuvas conta a história do Major Rama Safti (interpretado por Power, uma grande estrela de Hollywood nos anos 30), um jovem médico indiano educado no Ocidente no reino indiano de ‘Ranchipur’, que também é o herdeiro escolhido do Maharaja e do Maharani. Ele é amigo do povo britânico que mora em Ranchipur, que é claramente um subordinado do Raj. Uma mulher inglesa casada e rica chamada Edwina (Loy) se apaixona por Safti, mas logo um terremoto e uma enchente destroem a cidade e a peste atinge seus residentes. O Maharaja morre por causa disso. Sob a liderança do Maharani, o serviço médico incansável de Safti e a ajuda irrestrita da Grã-Bretanha, Ranchipur lentamente começa a lidar com seus problemas. Edwina, como voluntária médica, morre de peste, mas deixa seu dinheiro para a causa da reconstrução de Ranchipur. O capaz Rama Safti é coroado o novo rei de Ranchipur, com as bênçãos dos britânicos.

Ideologia e política:

Marcando um afastamento dos filmes anteriores, Chuvas evita estereótipos raciais grosseiros de índios em grande medida. O calibre dos monarcas e dos índios educados é mostrado sob uma luz favorável e moderna. A Grã-Bretanha está, é claro, sempre presente - para protegê-los e ajudá-los a elevar seu povo. O imperialismo é reimaginado e remodelado em uma luz mais suave e nutridora - abandonando sua presença agressiva por um avatar materno aqui. Em vez de um papel explorador e degradante, os colonizadores são mostrados como agentes modernizadores e prestativos para a sociedade indiana. Na verdade, sabe-se que a indiferença britânica foi responsável pela fome de Bengala em 1943.

A posição britânica na Índia no final da década de 1930 foi abalada pela habilidade demonstrada pelos indianos após 1935 em lidar com a democracia. Como demandas de nacionalistas indianos para Purna Swaraj estavam ficando mais altos, The Rains Came tentou afirmar que a 'injeção de democracia' não era necessária e que os governantes indianos tradicionais eram capazes de governar bem seu povo, isto é, com o patrocínio dos britânicos, escreve Chowdhry. Como um filme que tentou propor uma alternativa para a Índia dentro do império britânico em 1940, The Rains Came falhou em impressionar os indianos, que há muito tempo desprezavam príncipes e governantes como indolentes e conspiradores com os britânicos - e com razão. A nova Índia não olharia para trás ao seu passado principesco.

O desenvolvimento inicial do cinema coincidiu com o meio-dia do império britânico e rapidamente emergiu como o veículo de propaganda mais influente dos imperialistas. Filmes império O Tambor, Gunga Din e The Rains Came tentou responder aos desenvolvimentos anticoloniais negando-os. Ao mesmo tempo, eram uma prova de que a Grã-Bretanha não podia mais ignorar a ascensão e a ambição do nacionalismo dos indianos.